主述位推进及其在GMAT阅读理解中的应用探究

减小字体 增大字体 作者:黄 曦  来源:www.zhonghualunwen.com  发布时间:2012-11-18 16:24:01

一、主述位结构与信息结构

英语的每个句子,不论长短,都有其始发点(a point ofdeparture)和言语目的(a goal of discourse)两个部分。所谓始发点,是指发话者和受话者共知的对象,即句子其余部分所叙述内容的起点,也称主位( theme)。所谓言语目的,则是指发话者要传递给受话者的内容,称为述位( theme)。句子从主位到述位的信息传递顺序基本不变,它们组成的语法结构叫主述位结构。

信息结构是指“把语言组织成信息单位的结构”。每个信息单位是由已知信息和新信息组成的。一般来说,新旧信息在信息结构的位置是:已知信息在前,新信息在后。在言语中新信息是必不可少的,没有新信息的信息单位是不完整的、不能成立的;已知信息可以自己决定是否需要,是可以取舍的。可以这样说,信息结构就是已知信息与新信息相互作用从而构成信息单位的结构。

在信息结构中,已知信息是指受话者从言语活动的语境中已经知道的内容,新信息是指受话者还不知道的东西。在主述位结构中,主位是指发话者讲述的起点、谈论的话题,述位是指发话者围绕起点、题目所要讲述的内容。可以看出主位和述位是以发话者为中心,已知信息与新信息则是受话者为出发点。发话者根据已经进过的话和已经发生的事情来选择下一句话的起点。这样,便往往从已知信息中选择主位,置新信息于述位中,如例(1)。然而,发话者也可以把新信息用作主位,而把已知信息置于述位之中,如例(2)。

(1) Out of the window is a big lawn. In the middle of the lawn( Given) is a flower bed( New).

主位(已知信息) 述位(新信息)

(2)1 will tell you what William needs? Freedom( New) is what he needs( Given).

主位(新信息) 述位(已知信息)

主述位结构与信息结构具有密不可分的联系,句子按照主位和述位来切分可以更好地观察研究语篇的信息分布。在整个语篇的信息发展过程中,主位与述位按照一定的规律不断变化发展。这种变化发展也影响到语篇的信息流程,已知信息引发新信息,新的信息又演化为已知信息,进而以此为出发点,再触发另一个新信息。这种旧新信息所形成的信息流不断发展推动语义内容的有序表达。

二、主述位推进模式

在构成语篇的各句中,前后句子的主位和主位,述位和述位,主位和述位之间往往会发生某种联系和变化,从而推动着整个语篇的信息流动过程。Danes将语篇各句中的这种联系和变化叫作推进(progression)。整个语篇依据某种或某些模式逐步展开,直至形成一个能表达完整意义的整体。英语中的主述位推进模式主要归纳为以下几种类型:

1.主位同一型(主位相同或有派生关系,述位不同)

Tl—R1;12(=T1)一R2……Tn(=Tl)……Rn

公式可简化为:Tn=Tn-l(n>l)

例证:Two recent publications offer different assessments0f the career of the famous British nurse Florence Nightingale.A book by Anne Summers seeks to debunk the idealizations andpresent a reality at odds with Nightingales heroic reputation.

2.述住同一型(述位相同或有派生关系,主位不同)

Tl_+ R1;12一R2(=R1)∥…7rn_-Rn( =Rl)

公式可简化为:Rn =Rn -l(n >1)

例证:In an attempt to improve the overall performance《clerical workers,many companies have introduced computer-ued performance monitorinS and control systems that recordand report a workers computer - driven activities. However,atleast one study has shown that such monitorinS may not behaving the desired effect.

3.延续型(前一句述位或述位一部分是后一句主位)

Tl—R1;12(= Rl)-+R2;…Tn(=Rn -l)_+

Rn

公式可简化为:Tn= Rn -l(n >1)

例证:The idea that zonation is caused by plant succes-sion. was frrst expressed by J.H.Davis in a study of Floridamangrove forests. According to LDavisscheme,the shoreline isbeing extended in a seaward direction because of the "land-building" role of mangrovest whichl by trapping sediments o-ver time,extend the shore.

4,交叉型(前一句的主位是后一句的述位)

Tl_*Rl;r12-+ R2( =Tl);……Tn-+Rn( =Tn -1)公式可简化为:Rn=Tn-l(n>l)

例证:Caffeine,the stirnulant in coffee,has been called“the most widely used p8ychoactive substance on Earth."Snyder,Daly,and Bruns have recently proposed that caffeineaffects brain of by counterW; the activityin the human brainof a naturally occurring chemical called adenosine.

以上是英语语篇中主述位推进的基本模式。然而,从头至尾只使用单一推进模式的语篇很少,大多数语篇的主述位推进模式都比较复杂,往往是几种模式的结合使用。但不管怎样,语篇的信息传递总是在主位和述位的规律性切换以及新旧信息的线性发展过程中完成的。

三、GMAT阅读理解

According to GMAT Official Guide,the CMAT reauding com-prehension questions evaluate your ability to do the following:

1.Understand words and statements.

2.Understand logical relationships between points andconcepts.

3.Draw inferences from facts and statements.

4.Understand and follow the development of quantitativeconcepts as they are presented in written material.

具体看,GMAT主要对“main idea,supporting ideas,in-ferences,applying information to a context outside the passageitself,logical structure,about the style and tone”等方面进行提问。

其实,如果我们将主述位及信息结构的相关理论运用到GMAT阅读理解中去,就会发现比较容易应对这些方面的考查。划分和解析构成某个语篇的各个小句和小句复合体的主位和述位,就可以发现讲话者的各话语起点,及其想要传递的信息与哪些内容相关。按照语篇主述位推进顺序,可以理清作者的思路及语篇的构造。这样可以帮助我们快捷而准确地掌握语篇的主体框架和大致内容,从而能掌握所读材料

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