英美海诉法中的对物诉讼制度及对我国的借鉴意义

减小字体 增大字体 作者:杨树明  来源:www.zhonghualunwen.com  发布时间:2010-04-03 10:04:27

摘要:英美海事诉讼中的对物诉讼制度以其灵活方便的诉讼模式及时有效地保护了海事请求人的利益,提高了海事诉讼的效率。通过分析英美对物诉讼制度的具体规定认为对物诉讼的真正目标是人,它在实质上是对人诉讼的一种形式;我国的《海事诉讼特别程序法》在诉讼主体、海事请求保全以及管辖权方面均借鉴了英美特别是国际公约对物诉讼的内容,构建出我国特有的海事请求保全制度。

关键词:对物诉讼;船舶;扣押

中图分类号:DF961.9

文献标识码:A

文章编号:1002-3933( 2010) 03 -0032 -06

引言

对物诉讼是英美海事诉讼制度的基本特征之一,是仅存于普通法系海事法中的海事请求的强制执行模式和最有效方式。对物诉讼,顾名思义,是一种针对物的诉讼,即把物作为诉讼法律关系当事一方的一种诉讼,现代意义上的对物诉讼制度是海商法特有的一种诉讼制度,其中英国对这一理论的发展最为完备。英国海事请求保全措施包括两个互相独立但又相辅相成的司法措施:一是对物诉讼,二是对人诉讼,通过起诉责任人及在诉讼期间或获得胜诉判决之后申请法院发布玛瑞瓦禁令①以禁止责任人处分或转移其所有的财产的行为,以获得财产保全和行为保全的效果。

一、对物诉讼的性质和特点

对物诉讼源于罗马法,在其海事诉讼中得到巨大发展。随着英国殖民者将对物诉讼制度带到其殖民属地,移植法律与本地法律互相作用,逐渐发展出英美法系各国目前各具特色的扣船制度,其中最有代表性的莫过于英美两国的对物诉讼制度。

对物诉讼法律制度是英美法系国家特有的一种法律制度,它源于英国的海事法,原为海事法上特有的一种诉讼制度,但随着英国海事审判实践的发展,对物诉讼超出了海事法的范围,而被运用到其他民事法律关系中,形成了一种与对人诉讼并存的法律诉讼制度。所谓对物诉讼就是一种针对物的诉讼,即把物作为诉讼法律关系的当事一方的一种诉讼。在法律规定的范围内,海事法院可以通过扣押被诉船舶或其他财产而取得管辖权,将船舶或财产拍卖,迫使物主提供担保,或在不提供担保的情况下,以拍卖所得价金为限偿付债务

(一)对物诉讼的产生及性质

1.对物诉讼产生的原因

对物诉讼制度之所以得以产生和发展,原因在于它适应了客观实践的需要,与普通对人诉讼制度相比较,对物诉讼制度有其比较优势。海事法律关系十分复杂,导致海事法律关系的发生、变更和消灭的法律事实往往具有大跨度、大范围的跨国性、流动性和不确定性。海事法律关系的当事人往往相距万里,一旦发生纠纷,真正的责任人究竟是谁难以确定。即使可以确定也难以寻找。船公司经济组织形式和方便旗登记制度的存在,使得海事法律关系更加多变,海事请求权人提起普通对人诉讼当然是可以的,但受到诸多因素制约。提起普通对人诉讼必须选择有管辖权的法院起诉,而法院管辖权的确定要受到诸如被告住所地、合同签署地、侵权行为发生地等诸多关于管辖权规定的限制。确定这些联结因素非常困难,而根据这些联结因素确定有管辖权的法院又可能是一个外国法院,该国的法律也许极为陌生,即使熟悉,也可能会受到国家关系、路途遥远等因素的限制而使诉讼极为不便,从而使海事请求权人的权利几乎无法通过诉讼的形式得以实现。任何诉讼是否可行,取决于原告能否使传票正确而有效地送达被告,如果找不到适当的被告或原告和被告属于不同的法院管辖,这种送达十分困难。再者,普通对人诉讼也不能使海事请求权人的权利获得可靠担保。这样一来,即使拿到判决书也是一纸空文。由于上述普通对人诉讼制度的种种局限,对物诉讼制度应运而生。

2.对物诉讼的性质

在讨论对物诉讼性质之前必须说明,虽然英国对物诉讼制度在外在表现上只存在一种形式,即直接对作为“物”的船舶所提起的诉讼,而不是对其所有人或相关利益人提起诉讼。但在实质操作上却存在两种不同的类型。第一类,可以称之为“真正的对物诉讼”。在该诉讼中,无论船舶的所有权属于谁,也无论船东在对人诉讼下是否存在责任,都可以对船舶提起诉讼。真正的对物诉讼实质上只是对船舶,而不是对其所有人提起诉讼。权利人的权利附在船舶上,即使船舶被转卖也不影响该权利的有效性②。在这类诉讼中,船东可以参加诉讼以保护他们的财产利益,但是否参与诉讼由他们自己决定,并不因为他们不参与而产生责任问题;船东也可以为了对船舶进行辩护提交送达认收书,但同样不会因为接受送达承担任何责任。另一类包括其他所有可以对物提起的诉讼,在这类诉讼中“物”需要同责任人存在一定联系,即如果提起对人诉讼,责任人将是诉讼对象。因此,该诉讼尽管形式上是对船舶的,但实质在诉讼开始时就是对船舶所有人的诉讼。这种对物诉讼只是提起对人诉讼的一个选择性程序,诉讼的主体利益并不在船舶,原告只不过是通过“诉物”的方式来起诉被告。基于这个理由,只能将其称之为“准对物诉讼”。需要说明的是,对抗船舶所有人,并非意味着准对物诉讼就等于对人诉讼,其本质上而仍然是对物诉讼③。不过,一旦被告出庭应诉,准对物诉讼就会转变成为对人诉讼,适用对人诉讼程序。

(二)对物诉讼的特点

对物诉讼制度视物为诉讼主体,本身就具有很多对人诉讼所不具备的优越性。第一,它是一种简单方便的程序,能及时有效保护海事请求人的利益,提高海事诉讼效率。对物诉讼可以避免法院、当事人在确定被告上浪费时间,变被动为主动,有利于法院以最少的司法资源取得最多案件的处理量。第二,在找不到被告或法院的传票不能有效送达被告时,可以以被扣押船舶价值全部或部分保障原告的诉讼请求。第三,对物诉讼制度为原告提供了判决前的担保,原告掌握了可供执行的财产,可避免判决执行前被告方发生的任何资金减损或倒闭的风险。第四,对物诉讼制度创立了一种独立于财产所有人的扣押所在地管辖权,摆脱了法院在管辖权上的诸多限制。海事请求权人无须考虑损害发生于何时、船东为何人,可以直接在船舶扣押地起诉,方便了其诉权的实现。英国海商法

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